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Información Sísmica


TERREMOTOS SIGNIFICATIVOS EN LA ZONA DE PUERTO RICO*

  • Septiembre 8, 1615: Terremoto en la República Dominicana que causó daños en Puerto Rico (A).
  • Agosto 15, 1670: Daños en San Germán y San Juan (MJ).
  • 1717: Iglesia San Felipe en Arecibo y la casa parroquial en San Germán fueron destruidas (A).
  • Agosto 30, 1740: La Iglesia de Guadalupe en la Villa de Ponce fue destruida (A). Intensidad VII, sólo de Ponce hay informes que el sismo fue sentido, ausencia de informes de San Germán y los informes de Yauco y Lajas sugieren un sismo superficial cerca a Ponce (G).
  • Mayo 2, 1787: Un terremoto que se sintió fuertemente en toda la isla, se reportaron daños de todos lados, excepto en el Sur. En la isleta de San Juan hubo daños considerables y se derrumbaron varias estructuras (DH, según informes del Cabildo de San Juan, 1787). Se agrietaron las paredes de la Iglesia Guadalupe en Ponce (G).
  • Abril 16, 1844, 9:20am El epicentro estuvo localizado al norte de la isla y sentido en Puerto Rico (VII-VIII, (RF)) y San Tomas. Se colapsaron y agrietaron varios edificios. Se agrietó una torre de la Iglesia de Isabela. Fue sentido por hasta 30 segundos (RT). En San Juan casi todas las casas de piedra fueron agrietadas @ (Periódico Barbadian, 25 de mayo de 1844). Intensidad de VII en San Juan (SL).
  • Abril 20, 1824, 3:00am: Terremoto fuerte en San Tomas, un edificio fue destruido (RT).
  • Mayo 5, 1844: Se sintió un temblor de tierra fuerte en Ponce, el mismo fue acompañado por un fuerte ruido subterráneo, un terremoto terrible en toda la isla (G). Asencio (1980) también lo incluye en su lista (pone 3 referencias). Nota: Ya que los diferentes catálogos se refieren al temblor del 16 de abril o el 5 de mayo, con la excepción de MJ que cuestionan el del 5 de mayo, puede ser que sólo ocurrió uno de estos temblores.
  • Noviembre 28, 1846, 5:00pm: Sentido en toda la isla, más fuerza y daños en el noroeste con intensidad máxima de VII (RF). Origen probablemente en el Pasaje de Mona (RT).
  • Febrero 22, 1851: Se agrietaron las paredes de la Alcaldía de San Juan (RT).
  • Diciembre 14, 1855, 8:15am: Salinas VI y Aguas Buenas V (RF). Se dice que es el temblor más fuerte que se haya sentido en Salinas. Origen probablemente al sur de la isla (RT). Díaz Hernández lo reportó como del 4 de febrero de 1855.
  • Octubre 23, 1860: Temblor de tierra fuerte con algunos daños en Mayagüez, Intensidad VI-VII (RT).
  • Mayo 12, 1865, 9:30am: Dos temblores fuertes en San Tomas, el segundo ocasionó daños (RT).
  • Agosto 30, 1865: Se agrietaron iglesias en Manatí y Ponce. El origen pudo haber sido el centro de la isla. Intensidad de VI (RF) (RT). Ocurrió en la noche, origen probablemente en la parte central de la isla y profundo (50-100 Km.) (G).
  • Noviembre 18, 1867, 2:50pm: El epicentro de este terremoto fue localizado entre San Tomas y Santa Cruz en las Islas Vírgenes, M=7.3 (PS). Produjo amplios daños en las Islas Vírgenes y Puerto Rico por la aceleración del suelo y un tsunami. Reid y Taber asignaron una intensidad equivalente desde un elevado VIII a IX a este terremoto. Se sintió fuerte en todo Puerto Rico, pero los efectos más severos fueron en la parte oriental. Un fuerte tsunami fue observado para este terremoto, especialmente en las Islas Vírgenes, su altura se estimó en unos veinte pies. El tsunami fue observado a lo largo de las costas del este y sur de Puerto Rico. Observaciones de alturas máximas para las olas en Puerto Rico fueron de tres a cinco pies, en las cercanías de Arroyo, en la costa suroriental. Aunque a este terremoto se le asignó una intensidad equivalente a un elevado VIII a IX por Reid y Taber, Robson propuso que este terremoto tuvo una intensidad de VIII. Hubo más de 500 réplicas durante un periodo de seis a siete meses (PRWRA). En Ponce, 70 de las 80 chimeneas de los ingenios de azúcar colapsaron (intensidad MM = VI; SL).
  • Diciembre 1, 1867: Tres réplicas del terremoto de noviembre 18, intensidad VII-VIII (RF). Daños adicionales en Puerto Rico y las Islas Vírgenes (RT).
  • Marzo 17, 1868, 6:45am: Réplica más grande del terremoto del 18 de noviembre de 1867. Ocurrió a unas 30 millas al suroeste del epicentro original. Daños menores principalmente en la parte oriental de la Isla de Puerto Rico (PRWRA). Intensidad, RG de VII - VIII (RT).
  • Septiembre 17, 1869, 3:00pm: Terremoto en San Tomas casi igual de fuerte como el de noviembre 18, 1867 (RT).
  • Agosto 26, 1874, 6:15am: Fuerte temblor (V-VI) registrado en Puerto Rico (en la mañana). Se informó de casas destruidas (DH). En San Juan, la vibración duró dos minutos, las casas se movieron de lado a lado, los habitantes se alarmaron, no se reportaron víctimas, intensidad de VI (SL).
  • Diciembre 8, 1875, noche: Aparentemente ocurrió un sismo cerca de Arecibo. Se reportaron pocos daños, excepto en una iglesia que sufrió bastante. Originalmente se le había asignado una intensidad de VII-VIII (RF), pero Reid y Taber concluyeron que es demasiada alta, debido a que se reportó daño en un sólo sitio (PRWRA). En Ponce se sintió con fuerza, foco seguramente en la isla entre 50-100 Km. (G).
  • Agosto 15, 1890 1:45am: Un violento sismo se reportó desde diferentes pueblos de la isla. En Arecibo repicaron las campanas de la iglesia y en Ponce la cárcel municipal sufrió daños (DH). En Ponce el evento duró unos 8 a 10 segundos (G).
  • Mayo 13, 1902: Sentido muy fuerte (V-VI en San Tomas) (RT).
  • Septiembre 27, 1906, 10:41am: El epicentro de este sismo se estimó a unos 50 Km. al norte de la isla. La intensidad máxima fue de VI en San Juan donde se observaron grietas en la Catedral y muchas casas. La intensidad en el resto de la isla fue de IV - V. No se reportó un tsunami. Fue sentido desde Santo Domingo hasta San Tomas, una distancia de 500 Km. (RT). Además de San Juan, otros pueblos reportaron daños (DH)
  • Octubre 20, 1906, 4:10pm: Sentido en casi toda la isla. IV-VI (RF) reportado desde San Juan y Las Cruces (PRWRA; DH; RT).
  • Agosto 4, 1908, 6:20am: Temblor fuerte (VI, (RF)) en Ponce donde hubo algunos daños, sentido también en Alto de la Bandera, Yauco, Arecibo y San Germán (RT). Origen probablemente en la parte sur-central de la isla (G).
  • Agosto 13, 1908, 4:07am: Fuerte temblor sentido en Ponce, el Edificio de Correos sufrió daños. Fue un movimiento vertical, muy raro en esta zona. Leve en Carmelita. Origen probablemente cerca de Ponce (RT).
  • Febrero 17, 1909, 2:50am: Temblor sentido en las Islas Vírgenes y casi todo Puerto Rico. En San Tomas y Culebra una intensidad de hasta VI (RF), 90 Km. NNE de Vieques (RT).
  • Octubre 11, 1918, 10:14am: El epicentro estuvo localizado a unos 35 Km. al Noroeste de Aguadilla, PR en el Cañón de Mona. Magnitud de 7.3 (PS). Reid y Taber asignaron una intensidad máxima de IX (equivalente a VIII - IX en MM) en la parte occidental de la isla y de V - VI en Guayama. Este terremoto generó un tsunami (maremoto) que alcanzó 20 pies en Punta Agujereada (8 personas se reportaron como ahogadas), 12 pies en Aguadilla (32 personas murieron ahogadas), 5 pies en Mayagüez (116 personas murieron a causa del terremoto, incluyendo las 40 víctimas del maremoto). Las pérdidas por daños a la propiedad se estimaron en más de $4,000,000 (RT). Por varios meses se siguieron sintiendo réplicas de este terremoto, las más fuertes siendo las del 24 de octubre y 12 de noviembre.
  • Octubre 24, 1918, 11:43pm: Réplica del terremoto del 11 de octubre. Intensidad máxima en la isla fue VII (RF).
  • Noviembre 12, 1918, 5:45pm: Otra réplica del terremoto del 11 de octubre. Intensidad máxima en la isla fue VI (RF, RT).
  • Febrero 10, 1920, 6:07pm: Temblor sentido en todo Puerto Rico. Intensidad máxima en la isla fue VI (DH), M=6.5.
  • Diciembre 18, 1922, 8:35am: Temblor sentido en todo Puerto Rico. Intensidad máxima en la isla fue VI (DH), M=6.3.
  • Junio 12, 1939 12:05am: Sentido en toda la isla. Intensidad máxima de VI (DH).
  • Julio 28, 1943, 11:02pm: Ocurrió al Noroeste de Puerto Rico. Su magnitud fue de 7.5 (PS). Fue sentido por muchas personas alrededor de Puerto Rico, pero no causó daños.
  • Agosto 4, 1946, 1:51pm: Este terremoto de magnitud 7.8 (PS) ocurrió fuera de la costa nororiental de la República Dominicana. Amplios daños y un tsunami fueron reportados de Haití y la República Dominicana. Este terremoto fue sentido con una intensidad de hasta VI en la Isla Mona y la costa occidental de Puerto Rico. En el resto de la isla se reportó una intensidad de V. Un tsunami de 2 pies fue observado en la costa occidental y norte de la isla (PRWRA). Se reportaron daños menores en todo Puerto Rico (DH).
  • Agosto 8, 1946, 9:28am: Terremoto en República Dominicana (M=7.4, PS). Maremoto pequeño en Mayagüez y Aguadilla.
  • Marzo 23, 1979 3:33pm: Fuerte temblor sentido en toda el área del Caribe, en Puerto Rico con una intensidad de VI. Se reportó en Haití, Colombia, Venezuela y República Dominicana (DH). Epicentro al sur de la República Dominicana, 17.89N, 68.97W, y 73 Km. de profundidad, M=6.1 (USGS).
  • Agosto 24, 1981 5:50am: Fuerte temblor sentido en todo Puerto Rico, M=5.7. Epicentro en el Canal de la Mona. Hubo ligeros daños en Guayanilla (DH).
  • Mayo 30, 1987 1:55pm: Fuerte temblor sentido en el suroeste de la isla, M=4.6, intensidad VI. Epicentro cerca de Boquerón. Hubo ligeros daños (USGS).


    *Toda hora es local. M es la magnitud que refleja la energía liberada por el sismo. Si no se especifica que la intensidad es RF (Rossi Forell), es MM (Mercalli Modificada).


    Referencias:

    A - Asencio, E., 1980. Western Puerto Rico Seismicity, USGS OFR 80-192, 135pp.
    DH - Díaz Hernández, L.E., 1985. Temblores y Terremotos de Puerto Rico, Ponce, PR.
    G - Geomatrix, 1988. Draft Report, Geological - Seismological Evaluation to Assess Potential Earthquake Ground Motions for the Portugués Dam, Puerto Rico, San Francisco.
    MJ - McCann, W. y R. Jiménez, 1989. Informe Técnico Final de Investigación de la vulnerabilidad sísmica de Puerto Rico: Aspectos de Sismología e Ingeniería, @ USGS, No. 14-08-000-G1511.
    PS - Pacheco, J. y L.R. Sykes, 1992. Seismic moment catalog of large shallow earthquakes, 1900 to 1989, BSSA, Vol. 82, No. 3, pp. 1306-1349.
    PRWRA - Puerto Rico Water Resources Authority, 1970. Preliminary Facility Description and Safety Report, Aguirre Nuclear Power Plant, Unit. No. 1, App. A, Part III, Seismicity Investigation, Weston Geophysical Research.
    RT - Reid, H.F. y L. Taber, 1919. The Porto Rico Earthquake of 1918 with descriptions of earlier earthquakes report of the Earthquake Investigation Commission, Document No. 269, U.S. House of Representatives, 66th Congress, 1st Session.
    SL - Shepherd, J.B. y L.L. Lynch, 1992. An earthquake catalogue for the Caribbean Part I, the pre-instrumental period 1502-1900. Informe presentado a la reunión del Comité Ejecutivo del Programa Latinoamericano y Caribeño de Vulnerabilidad Sísmica, 59pp.
    USGS - United States Geological Survey. Preliminary Determination of Epicenters.


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