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Información Sísmica


EL TAMAÑO DE UN TERREMOTO

     Existen básicamente tres términos para describir el tamaño de un terremoto: intensidad, magnitud y aceleración. La intensidad de un terremoto es el aparente grado de sacudida que se siente en diferentes lugares. La intensidad es determinada en un sitio en particular, anotando los efectos que produce la sacudida en objetos, edificios, personas y en el terreno mismo. La escala de intensidad que se usa generalmente, en especial en el Hemisferio Occidental, se llama Escala de Intensidad Modificada de Mercalli. Esta escala va desde el I (no sentido) al XII (destrucción total) y fue preparada por Charles Richter en 1956. La primera escala de intensidad fue desarrollada por Rossi de Italia y Forel de Suiza en 1880, y fue la que se utilizó para describir los efectos del terremoto de 1918 en Puerto Rico.

     La magnitud de un terremoto se determina tomando el logaritmo (en base 10) del mayor movimiento del suelo registrado durante la llegada de un tipo de onda sísmica y aplicando la corrección estandar por la distancia. Como la escala es logaritmica, la magnitud aumenta en una unidad con el aumento de diez unidades en la amplitud o duración del registro de la onda sísmica. Sin embargo, en cuanto a energía liberada por un terremoto, un incremento de unidad en la magnitud incrementa la cantidad de energía liberada en un factor de aproximadamente 30. Aunque existen diferentes escalas de magnitud, basadas en diferentes ondas, la mayoría de las mismas son reportadas en la Aescala Richter@ en honor al Dr. Charles F. Richter quien desarrolló el concepto en 1935.

     El tamaño de un terremoto también se expresa en la aceleración debido a la gravedad, que es la aceleración con la que cae una pelota abandonada en el vacio (1.0 g, donde g es igual a 980 cm/s2). Además de la aceleración, para el diseño de edificios sismo-resistentes, es importante conocer también la velocidad y desplazamiento del suelo, la duración del terremoto y las propiedades de las ondas. A continuación presentamos una tabla comparativa de los valores de intensidad, magnitud y aceleración.

Escala de Intensidad
Rossi-Forel
Escala de Intensidad Mercalli Modificada
Magnitud
(Escala Ritcher)
Aceleración Máxima del Terreno(G's)
I

I No sentido.
< 2.3
< 0.002
II

II. Sentido solamente por algunas personas en posición de descanso, especialmente en pisos altos. Objetos suspendidos oscilan un poco.
2.3 - 2.9
0.002 - 0.003
III

III Sentido en el interior. Muchas personas no lo reconocen como un temblor. Automoviles parados se balancean. Vibraciones como el paso de un camión pequeño. Duración apreciable.
3.0 - 4.1
0.004 - 0.007
IV

IV Sentido en el interior por muchos, en el exterior por pocos. Ventanas, platos, puertas vibran. Las paredes crujen. Vibraciones como el paso de un camión grande; sensación de sacudida como de un balón pesado. Automoviles parados se balancean apreciablemente.
3.7 - 4.2
0.015 - 0.02
V

V Sentido por casi todo el mundo; muchos se despiertan. Algunos platos,ventanas, etc. se rompen; algunas casas de mampostería se agrietan. Objetos inestables volcados. Los péndulos de los relojes se detienen. Las puertas se balancean, se cierran, se abren. Arboles, arbustos sacudidos visiblemente.
4.3 - 4.9
0.03 - 0.04
VI

VI Sentido por todos; muchos se asustan y corren al exterior. Es difícil andar. Ventanas, platos y objetos de vidrio se rompen. Algunos muebles pesados se mueven; se caen algunas casas de mampostería; chimeneas dañadas. Daños leves.
5.0 - 5.6
0.06 - 0.07
VII

VII Todo el mundo corre al exterior. Daños muy pequeños en edificios de buen diseño y construcción; leve a moderado en estructuras bien construidas; considerable en las mal construidas; algunas chimeneas se rompen. Sentido por conductores.
5.7 - 6.2
0.1 - 0.15
VIII

VIII Daño leve en estructuras especialmente diseñadas para terremotos; considerable hasta con colapso parcial en edificios corrientes; mayor en estructuras pobremente construidas. Los paneles de las paredes se salen de los marcos. Se caen chimeneas, monumentos, columnas y paredes. Se viran muebles pesados. Pequeños corrimientos de arena y fango. Cambios en el caudal de fuentes y pozos. Difícil conducir.
6.3 - 6.9
0.25 - 0.3
IX

IX Daño considerable en estructuras de diseño y construcción buena, estructuras bien diseñadas, desplazadas de sus cimientos; mayor en edificios corrientes con colapso parcial y total. Amplias grietas en el suelo. Eyección de arena y barro en áreas de aluvial. Tuberias subterráneas rotas.
7.0 - 7.6
0.5 - 0.55
X

X Algunas estructuras bien construidas en madera y puentes destruídos, la mayoría de las construcciones y estructuras de armazón destruídas con sus cimientos. Grietas grandes en en suelo. Deslizamientos de tierra, agua rebasa las orillas de canales, ríos, lagos, etc. Arena y barro desplazados lateralmente.

XI Colapso de la mayoría de las estructuras de cemento y hormigón. Puentes y otras vías de transporte seriamente afectadas.

XII Pérdida total en la infraestructura. Grandes masas de rocas desplazadas. Objetos pesados lanzados al aire con facilidad.

7.7 - 8.2

8.3 - 9.0

> 9.0

> 0.6
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