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Información Sísmica


TSUNAMIS


     Un maremoto o tsunami (palabra japonesa que significa ola en puerto u ola escondida) consiste de una serie de olas que se generan por perturbaciones en el fondo oceánico, ya sea por un terremoto, erupción volcánica, deslizamiento o impactos de meteoritos. En aguas profundas pueden desplazarse unas 500 millas por hora, aunque aquí sólo alcanzan alturas de pulgadas. La distancia entre las olas puede ser de hasta 466 millas. Cuando arriban a la costa disminuye su velocidad y la distancia entre las olas y aumenta la altura de las mismas, alcanzando hasta decenas de pies en altura. Los tsunamis evolucionan en tres fases:


1. Generación. Proceso en el cual una perturbación del fondo marino, por ejemplo, movimiento a lo largo de una falla, convierte la superficie del mar en un tsunami. La altura que alcancen las olas dependera principalmente de la magnitud, velocidad fvy duración del desplazamiento y la profundidad del mar.

2. Propagación. En esta etapa la energia es transportada desde la zona de generación hasta la costa. La altura de la ola es muy pequeña con respecto a su largo. Variaciones de la profundidad del fondo del mar pueden modificar la dirección de la ola. A medida que se acerca a la costa y se va haciendo menos profundo el mar, la energía tiene que acomodarse en un volumen más pequeño de agua provocando olas más altas y corrientes más rápidas.

3. Inundación. Los maremotos se pueden presentar como olas encrespadas o una inundación. Las olas pueden alcanzar decenas de pies de altura, aunque cinco pies son suficientes para provocar desastres. Si no hay acantilados o la topografía no es muy escarpada las aguas pueden penetrar centenares de pies adentro. En muchas ocasiones antes que ocurra la inundación ocurre un retroceso del mar.


Historia de los maremotos en Puerto Rico

Maremoto de 1867

     El 18 de noviembre de 1867, 20 días después que el huracán San Narciso azotara la zona, ocurrió un terremoto de magnitud 7.3 que se sintió con mayor intensidad en las Islas Vírgenes y en el área este de la Isla. El epicentro del sismo fue localizado en el Pasaje de Anegada entre las islas de St. Thomas, Santa Cruz y Vieques. El maremoto que se produjo alcanzó cerca de 20 pies en St. Thomas y Santa Cruz. En Yabucoa el mar se retiró de la costa y luego penetró alrededor de 450 pies.


Maremoto del 1918

     El 11 de octubre de 1918, en el día de San Fermín, Puerto Rico fue estremecido por uno de los terremotos más severos de su historia. El epicentro del sismo fue ubicado en el Canon de la Mona a 25 millas de la costa de Aguadilla. El terremoto se sintió más fuerte en el área oeste del país. Segun cifras oficiales, un total de 116 personas murieron. De estas, 40 como consecuencia directa del maremoto que se produjo minutos después del terremoto. El estimado del tiempo transcurrido entre el terremoto y la llegada de la primera ola fue de sólo un minuto en el Sector de Punta Borinquen. 

Efectos de maremoto en Mayagüez, PREfecto de maremoto en Mayagüez, PR
Figura3. Imagen de los efectos del maremoto en Mayagüez, Puerto Rico

Reglas de Seguridad
 

  • No permanezca en zonas costeras bajas. Aunque no todos los terremotos causan tsunamis, un terremoto local ocurrido cerca de su área debe ser tomado como una alerta natural de tsunami. Si siente un terremoto tan fuerte que no le permita mantenerse de pie o que agriete estructuras, alejese de las zonas costeras bajas.
  • Este alerta a una emergencia. En Puerto Rico existe un protocolo de alerta de maremoto entre la Red Sísmica de Puerto Rico, la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias y el Servicio Nacional de Meterologia. El propósito es poder emitir mensajes de vigilancia y aviso de maremotos. Una vigilancia de maremoto significa que hay la posibilidad que se produzca un maremoto. El aviso se emitira cuando se ha confirmado la existencia de un maremoto.
  • Alejese antes que sea demasiado tarde. Nunca se acerque a la playa a observar un tsunami. Cuando este tan cerca que puede ver las olas será demasiado tarde para escapar. Los tsunamis se mueven más rápido de lo que una persona puede correr. 
  • No se deje engañar. Una ola pequeña de tsunami en un lugar de la costa puede ser extremadamente grande a pocos kilometros de ese lugar. No permita que el tamaño de la ola lo engañe.
  • Mantengase fuera de áreas peligrosas. Un tsunami no es una sola ola sino una serie de olas. Alejese de las áreas de peligro hasta que las autoridades competentes hayan declarado el final de la alerta.
  • Las alarmas no son falsas. El sistema de alerta de tsunamis no emite alertas falsas. Cuando se emite un aviso, existe un tsunami. El tsunami de mayo de 1960 mato a 61 personas en Hawaii porque pensaron que era ¨sólo una falsa alarma¨.
  • Cuidado con cambios en el nivel del mar. La llegada de un tsunami a veces es precedido de un notable incremento o disminución en el nivel del mar. Esta es la alerta natural de la ocurrencia de un tsunami y debe ser tomada en cuenta de inmediato.
  • Todos los tsunamis pueden ser destructuvos. Todos los tsunamis, como los huracanes, son potencialmente destructivos a pesar de que no necesariamente afectan todas las costas por donde pasa.
  • Coopere con las autoridades. Durante una emergencia de tsunami, las autoridades locales de manejo de emergencias, la policía y otras organizaciones trataran de salvar vidas. Deles el máximo de su cooperación.


Referencias:

González, F.I., 1999. Tsunamis, Investigaciones y Ciencia. pp 24-33.

Watlington, R.A. y Lincoln, S.H., 1997. Disaster and Disruption in 1867: Hurricane, Earthquake, and Tsunami in the Danish West Indies, Eastern Caribbean Center. University of the Virgin Islands, 134 pp.

Reid, H.F. y Taber, S., 1919. Los terremotos de Puerto Rico de 1918 con Descripción de terremotos anteriores, Negociado de Materiales, Imprenta y Transporte, San Juan, 100 pp.

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